Мария Башлык рассказывает, зачем создала необычный детский развлекательный центр «Весела наука» и как ей удалось выйти на окупаемость за четыре месяца.

Начало

Я закончила КНУ им. Шевченко по специальности «психология». До декрета успела поработать психологом в школе, менеджером по набору персонала в рекрутинговом агентстве и аналитиком по маркетинговым исследованиям. Одновременно с этим училась в аспирантуре в Институте социальной и политической психологии, но кандидатскую так и не написала, поскольку работа в сфере услуг имеет свойство заполнять все время. Позже я ушла в декретный отпуск, потом – во второй, и так моя официальная связь с наукой временно прекратилась. Но интерес к подобной деятельности, любовь к сбору, упорядочиванию и переработке информации, подача ее в креативном и удобоваримом для определенной аудитории виде – это суть моего естества.

Идея

Идею я подхватила у тогда еще относительно молодого российского проекта Mad Science, работавшего по канадской франшизе. На самом шоу не была, но, изучив все источники доступной информации, у меня появилась своя картинка, как может работать подобный проект, какие форматы научно-развлекательных услуг предложить и как можно дифференцироваться от существующих конкурентов. На тот момент на рынке Украины не было компаний, которые специализировались бы на формате научных развлечений, но была подогретая аудитория: активно развивалась тема осознанного родительства, раннего развития, формировался рынок образовательных внешкольных услуг.

Уже существовало множество предложений для дошкольников, а вот для школьников варианты ограничивались творческими и спортивными кружками. Поэтому мы фактически подхватили попутный ветер и благодаря этому получили некую фору от родителей на пробы и ошибки.

Вдохновили меня на этот путь несколько моментов:

  • мой личный интерес к популярной науке и тяга поделиться миром научных достижений с другими людьми;
  • желание взращивать осведомленность и умение мыслить у молодого поколения, а также научить их видеть шире в профориентационном аспекте – не только популярные инъяз, экономику и право;
  • мои собственные подрастающие дети и анализ рынка предложений для них.

В момент организации компании проект решал несколько ключевых задач: мотивация к познанию у детей, популяризация научной деятельности и предоставление возможности ощутить науку на кончиках пальцев – через практику.

Сейчас мы больше сосредоточены на разработке эффективных форматов обучения в школьном возрасте.

Запуск

Мы стартовали в августе 2010 года с очень маленьким бюджетом: для первого мероприятия закупили колбы, минимум реактивов, напечатали скатерть, купили два халата и заказали сто флаеров. Вложились в пять тысяч гривен.

Выступали вдвоем с мужем на благотворительном мероприятии, половина опытов не получилась, но люди досидели до конца и разобрали весь реквизит на сувениры. Девочка-аниматор, вызвавшаяся помочь нам на месте с организацией детей, подошла после выступления и сказала, что ее заинтересовал такой формат праздников. Она до сих пор работает с нами в компании. Первая команда состояла из актеров и аниматоров, потом уже набрали химиков, физиков, биологов и педагогов. Постепенно инвестировали в реквизит, раз в полгода переезжали в новый офис, тогда еще закрытого типа. Только два с половиной года назад у нас появился свой клуб, где можно проводить собственные мероприятия, делать сезонные дневные лагеря и развиваться как пространство интеллектуального досуга для школьников.

Самой большой проблемой в любом образовательном проекте, а тем более инновационном, является человеческий фактор: наш инструктор – это «человек-оркестр». Он совмещает в себе функции педагога, ученого, актера и аниматора в одном лице. Он должен уметь владеть аудиторией, нравиться детям, адаптироваться к любым ситуациям, грамотно разговаривать и, самое главное, быть влюбленным в то, что делает, разбираться в информации и докапываться до сути вещей. А таких людей не просто найти и подготовить. У нас есть свой учебный центр, где мы не просто обучаем работе с опытами, но и практикуем различные педагогические инструменты, отрабатываем работу в паре и т.п.

Развитие

Изначально, когда мы предлагали лишь праздничные шоу-программы, то рассчитывали на аудиторию бизнес-класса с доходом «средний плюс» с детьми в возрасте от 6 до 12 лет. Но постепенно наша линейка услуг расширялась, и занятия научного кружка, и дневные лагеря стали доступны более широкой аудитории. Родители могут заказать нашу программу в класс на день именинника или в качестве привозного мастер-класса, разделяя таким образом стоимость услуги между всеми участниками. Нас также стали приглашать для детей старшего дошкольного возраста, и мы адаптировали под них цикл занятий «Перші досліди». Плюс, появился запрос на шоу-программы для взрослых: они используются в качестве оригинальных номеров на корпоративах, в рекламных кампаниях, реже – на свадьбах.

На самоокупаемость вышли через четыре месяца после первых платных заказов, но еще два месяца были потрачены на разработку программ и обучение первой команды инструкторов. В течение первых трех лет мы показывали постоянный рост по всем показателям. А вот 2014 год стал переломным: во-первых, к этому времени рынок был достаточно насыщен компаниями, работающими в той же сфере, во-вторых, случился Майдан, и на праздники действительно стали тратиться меньше. Цена на подобную шоу-программу из премиум-сегмента перекочевала в средний, и услуга стала более доступной для многих. Сейчас становятся популярней образовательные услуги: так, к примеру, у нас ежегодно растет спрос на тематические лагеря «Веселой науки».

Продвижение

Многое перепробовали, но самым действенным для нас остается участие в промовыступлениях. Сейчас мы участвуем лишь в профильных мероприятиях: это образовательные и лагерные конференции, а также различные фестивали инноваций. Мы разработали своих героев-ученых, с которыми создано несколько сюжетов для комиксов. Вместо обычных флаеров выпустили новостные дайджесты с историей о наших героях с обязательным рецептом проведения какого-либо опыта в домашних условиях. Так мы добивались сохранения листовки для совместного прочтения и выполнения опыта вместе с детьми. Еще один отличный способ продвижения – это кооперация и взаимовыгодное сотрудничество с другими проектами, работающими на единую аудиторию. Также у нас активно ведется группа в фейсбуке, где мы не только рассказываем о наших событиях, но и размещаем интересные новости из мира науки, занимательные задачки и юмор из серии «ученые шутят».

Сейчас мы немного развернули вектор своих интересов на образовательные программы. В 2016 году провели всеукраинский социальный проект «Дивоїжа» вместе с сетью магазинов «Сильпо». Мы разработали занятие «Кухонная лаборатория» на основе опытов с обычными продуктами, устроили более 200 бесплатных занятий в средних школах 11 областных центров. Учителя этих школ получили подарочные наборы с лабораторным оборудованием и методичкой с описанием простых опытов.

Зимой 2017 года с директором запорожской «Веселой науки» Оксаной Русановой занялись новым направлением – разработкой настольных научных квестов под отдельной торговой маркой Quest-Lab. В этих играх герой должен выполнить определенную миссию, двигаясь от задания к заданию, где результат выполнения научных опытов является ключом к следующему шагу. Первая такая игра «Тайная экспедиция» провела успешную краудфандинговую кампанию на «Спільнокошті» и сейчас ожидает своего выпуска. Игра должна была выйти к сентябрю, но работы по оформлению несколько затянулись. Теперь ожидаем ее выпуск к концу ноября, а параллельно работаем над новыми сценариями настольных научных квестов.

С сентября 2017 года мы разрабатываем программу для школьных занятий по природоведению в STEM-формате. Сейчас программа тестируется на учениках частной школы Inventor School – новом проекте компании «Винахідник», но со следующего года станет доступной и для других образовательных центров.

Планы

В ближайших планах – работа над играми, создание дистанционных образовательных программ, развитие направления тематических лагерей, а также подготовка учителей нового формата. Нас уже приглашают поделиться наработками на различных конференциях для преподавателей, так что будем упорядочивать информацию и совершенствоваться в этом направлении.

Свежие темы: