Поселок Порадовка находится недалеко от Киева: если ехать от Теремков, дорога займет не более 40 минут. На пути попеременно попадаешь на участки с ремонтом или мчишься по хорошему новенькому асфальту. Пока удивлялись последнему, вдоль трассы закончились постройки и открылся медитативный вид на украинские поля.

Свернув на проселочную дорогу, заметили вдалеке «замок», который при приближении оказался то ли церковью, то ли монастырем. В плену разыгравшейся фантазии и сказочного наваждения от красот вокруг проскочили нужный поворот, но быстро вернулись на проселочную грунтовку. Настоящая сказка ждала нас уже за углом.

Лавандовый рай

Фея лаванды, как называют Юлию Блях в социальных сетях, встречает нас у калитки. В джинсовых шортах и футболке она выглядит по-дачному и слегка уставшей. «С утра ездила за посадочным материалом, только вернулась. Сейчас девочки на поле закончат, мы пройдем туда, я заварю себе чай, отключу телефон и поговорим». 

На телефонные звонки гостей Юля отвечает сама. Говорит, что пока справляется, но вскоре уже понадобится администратор. Пока ждем окончания предыдущей фотосессии в лаванде, Юлин телефон звонит как минимум дважды — от желающих нет отбоя.

«Лавандовый гай» работает второй сезон. В прошлом году первая неделя цветения прошла спокойно, а две последующие наперебой бронировали фотографы.

«Лаванда цветет две-три недели. Это короткий бизнес, но очень кропотливый. В этом году мы серьезно подготовились, — рассказывает Юля. — Но надо было еще основательнее. К нам приезжают не только фотографы, 50% посетителей — «люди с улицы». Кто-то хочет просто посмотреть, а есть желающие заняться йогой или постоять с этюдами. К сожалению, на этой территории режим парка неприемлем, а вот на другой локации обязательно сделаем такую опцию».

Юлия рассказывает, что сейчас работает над новым проектом — парком, где опорная культура, конечно же, лаванда. «Хотелось высадить больше ароматных культур. В этом году мы изучили спрос и двигаемся дальше», — делится хозяйка лавандового поля, не раскрывая месторасположение новой локации. Но обещает, что там будут очень красивые закаты и рассветы.

На лавандовом поле последние недели действительно аншлаг: в календаре посещений бронь стоит вплоть до начала июля, когда цветок понемногу начнет терять свою красоту. С пяти утра до девяти вечера на поле фотографируются, проводят мастер-классы или просто наслаждаются провансом в миниатюре.

Посетители могут взять в аренду аксессуары: соломенные шляпы и корзины, велосипед, использовать стоги сена и даже кровать.

Почему лаванда?

Лучший вид на поле лаванды открывается с небольшого холма во дворе. Мы садимся в тени деревянной веранды. Юля заваривает чай с мятой — срывает несколько листьев с кустов рядом и заливает кипятком.

«Эфиромасличные и душистые травы всегда меня возбуждали. Еще шалфей мускатный нравится, но для него нужна специфическая агротехника, посевной материал и другие масштабы. Если культивировать это растение, то надо и его сбытом глобально заниматься», — поясняет Юлия.

Из-за украинского климата у лаванды может быть большой процент выпада. Участок, где несколько лет назад высадили лавандовое поле, существовал задолго до самой идеи. Повезло, что он находится на юго-восточной горке, в спокойном месте, защищенном от ветра. За полем открывается вид на небольшое озеро, здесь практически нет застройки, что особенно нравится фотографам.

С яркой лавандой соседствует желая горчица, чуть поодаль вспыхивает яркими пятнами красный мак. Поле граничит с чужими огородами, поэтому бывало, что местные жители нет-нет и «одолжат» кустик для себя. «Я стала разводчиком лаванды на весь Васильковский район», — смеется Юлия.

«Почему лаванда? Так сошлись звезды. Я думаю, это вопрос опыта, знаний, несбывшихся мечт. И нежелание работать в офисе: я ненавижу мышиную возню, когда сидишь весь день за столом и занимаешься чепухой. У меня есть результат, на который я работаю, и он может быть оценен и в монетарном диапазоне, и в принципе довольна ли я или нет». 

Юля рассказывает, что изначально бизнес-план и сам проект были достаточно размыты — сложно было предугадать спрос на площадку. Два сезона показали, что идея себя оправдала и теперь пора двигаться дальше. «Сейчас многие процессы надо реструктуризировать, нам есть где «наращивать мускулы». Изначально все было очень условно, чтобы идти дальше, быть лучше подготовленными, нужен продуманный маркетинговый план. Но пока не уверена, что сейчас готова взять маркетолога со стороны. Я общаюсь с большим количеством людей из разных сфер деятельности и по крупицам собираю этот пазл. У меня тоже есть какая-то экспертиза, видение. Все, что вы видите здесь, сделано мной».

Лавандовый бизнес

Как и многие другие предприниматели, Юля с мужем занимаются практически всеми задачами — от администрирования площадки до продаж и ведения социальных сетей.

«До недавних пор я много работала с «тяпкой» на поле, сейчас уже есть работники, которые понимают меня с полуслова. Мне нужен результат и не нужно, чтобы я контролировала каждый шаг. В ином случае я теряю фокус с процесса продаж и развития».

Своих людей Юля ищет долго. Был и негативный опыт, когда нанятые работники не справлялись вообще, и позитивный, когда находились «свои», и самое любимое — общение с разными людьми. «Я дружелюбный человек. Когда постоянно общаешься с людьми, обрастаешь новыми связями. Разговариваешь с человеком и понимаешь, подходит он или нет».

Продвижение в социальных сетях также на Юлиных плечах: она ведет страницы «Лавандового гая» и переписывается с посетителями. Здесь можно узнать о том, когда зацветет лаванда, забронировать визит и заказать букет. В фейсбуке у «Лавандового гая» много преданных поклонников, которые заказывают по килограмму лаванды не первый год.

«Зимой мы с мужем провели серьезную маркетинговую работу, проанализировали социальные сети, — рассказывает Юля. — Я никогда не была публичным человеком и не всегда понимала самолюбование в интернете. Но, изучив этот мир, через полгода я поняла, какие есть персонажи в сети, чем отличается Facebook и Instagram и как надо представлять «Лавандовый гай» на разных площадках. Единственное — мне до сих пор сложно писать феерические посты о самой себе, но теперь четко понимаю, в каком ключе буду работать с smm-специалистом». 

Поле

Спускаемся на поле, чтобы сделать несколько кадров. Звук, поднимающийся над лавандой, хочется записать на диктофон и включать на утреннюю медитацию. Тысячи пчел гудят над цветами, собирают пыльцу, не обращая внимания на постоянный поток посетителей.

От гостей на поле бывают и неприятные последствия: кто-то не до конца читает четкие правила поведения или старается обойти условия, кто-то случайно ломает кусты. Юля подмечает каждую сломанную ветку и расстраивается.

Мы присаживаемся на стог сена, Юля вертит в руках веточку лаванды. «У меня горячая пора с апреля, все майские и прочие праздники проходят мимо. Друзья зовут на шашлыки, а я отвечаю: «Какие шашлыки, у меня высадка». В этом году я здесь не отдыхала ни секунды, в начале весны не было ни ровно высаженной травы, ни клумб. Все появилось буквально за полтора месяца».

Когда лаванда отцветет и фотографы к ней охладеют, начнется сбор. «Мы экстрадируем эфирное масло и гидролат. Из одного килограмма можно получить около 10 миллилитров масла. Если я собираю 350 килограммов цветков, получу 3,5 литров масла. Урожай бывает разный, и часть цветков уходит на свежий срез флористам и клиентам».

В сотрудничестве с другими брендами «Лавандовый гай» создает дополнительные «сопутствующие товары» — мыло, тоник и мыло бельди с лавандовым ароматом. Отсюда мало кто уходит с пустыми руками, как минимум букетик лаванды везут домой.

Мы увлеченно нюхаем масло, рассматриваем баночки. Девушка из следующей группы, приехавшей на съемку, показывает Юле лавандовое масло, привезенное из Индии: «Оно больше всего похоже на ваше, я им пользуюсь как духами». Юля предлагает провести тест разных масел, которые сама покупала для сравнения. Через минуту на наших руках еще два вида лавандового эфирного масла. Чередуя вдох и глубокий выдох, нюхаем и действительно чувствуем разницу.

Юля улыбается, а нам совсем не хочется уезжать. В пыльном городе идет работа, пока мы ждем наши лавандовые букеты. Горят дедлайны, пока мы расслабленно смотрим на лаванду. Юля говорит, что она дарит сказку и эмоции. И она абсолютно права: ведь для кого-то сказка — сделать фото в лаванде, а для других — увидеть воплощение мечты.

фото: Диана Андрунык